Fort Bowie National Historic Site, AZ

02/2019

P.O. Box 158
Bowie, AZ 85605
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Etwa 15 km vom Chiricahua NM entfernt führt eine ungeteerte, aber trotzem gut gefahrbare Straße, die Apache Pass Road, 12 Meilen lang von der 186 zum Parkplatz des Fort Bowie National Historic Site. Vorbei an der Butterfield Stage Station und am Friedhof führt ein 1,5 Meilen langer, schöner Weg, vor allem auch weil Hunde erlaubt, sind hinauf zum Fort Bowie. Oben erwartet den erfolgreichen Wanderer ein informatives Visitor Center, Toiletten und ein Trinkwasserbrunnen  und natürlich die Ruinen des alten Forts. Deutlich unwegsamer, aber dafür mit spektakulärem Ausblick über das Fort und die ganze Gegend ist der Rückweg, den man alternativ nehmen kann.

Die Fort Bowie National Historic Site erinnert an den fast 25-jährigen erbitterten Konflikt zwischen den Chiricahua Apachen und der  US Armee. 1857 bekam John Butterfield den Auftrag eine Postkutschenlinie zwischen St. Louis (Missouri) und San Francisco (Californien) zu betreiben. Zwei Jahre ging es gut, die Indianer erlaubten die Durchfahrt, bekamen Geschenke und lieferten Brennholz, Fälschlicherweise wurde Cochise beschuldigt, ein weißes Kind  entführt und Vieh gestohlen zu haben.

Der 2. Leutnant George Bascom nahm während einer Verhandlung Cochise und einige seiner Krieger gefangen, Cochise konnte fliehen und es kam zu einer Schlacht am Apache Pass, in deren Folge sich Cochise mit seinen Leuten in die Chiricahua Berge zurückziehen musste.

Colonel George Washington Bowie baute nach einem Überfall der Apachen 1862 das erste Forts Bowie, im Jahr 1868 wurde jedoch ein zweites, stärkeres Fort Bowie gebaut, das über 30 Jahre lang im  Mittelpunkt militärischer Operationen stand.

Die Apachen wurden schließlich mit der Kapitulation von Geronimo im Jahr 1886 unterworfen und die Chiricahua-Apache nach Florida und Alabama verbannt. Zunächst wurde das Fort als Reisestation genutzt, bis ese 1894 vollständig aufgegeben wurde

Im Jahr 1964 wurde der Ort zur National Historic Site erklärt. Heute sieht man noch die Überreste von Fort Bowie sowie die Lehmmauern verschiedener Postgebäude und die Ruinen der Butterfield Stage Station.

Fort Bowie, Arizona, National Historic Site